“女版乔布斯”,判了!

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  中国基金报 晨曦 综合整理

  “一滴血”忽悠全美?始作俑者终被判刑。

  据美国媒体11月18日消息,美国加州圣何塞地区法官宣判,美国血液检测公司Theranos创始人、现年38岁的伊丽莎白·霍姆斯(Elizabeth Holmes)因欺诈投资者罪名被判入狱135个月,即11年3个月。

“女版乔布斯”,判了!-第1张图片-生活照片记录

  霍姆斯牵着母亲和男友的手到法院听取判决。(图/美联社)

  霍姆斯于今年1月被加州圣荷西法院陪审团裁定4项诈欺罪名成立。就最终量刑来看,11年3个月的判决接近检方要求的15年徒刑,而不是霍姆斯律师寻求的监视居住或者至多18个月的监禁。联邦地区法院法官戴维拉(Edward Davila)命令霍姆斯于2023年4月27日向狱政机关报到。

  此前,伊丽莎白·霍姆斯曾被视为“硅谷女神”、“商业神话”,19岁从斯坦福大学辍学并创建Theranos公司,宣布开发出“一滴血和一台仪器”可检测数百项健康指标、甚至可检测癌症的革命性技术,引得大量美国知名人士纷纷站台。但最终被证实项目只是骗局,霍姆斯也从迅速跌下神坛,最终沦为诈骗犯。其故事也衍生出各类纪录片、剧情片等,向全球传播这一惊天骗局的最终下场。

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  “女版乔布斯”被判入狱135个月

  伊丽莎白·霍姆斯的审判日终于到来。

  周五,在加利福尼亚州圣何塞联邦法院,联邦地区法院法官戴维拉对这位声名狼藉的Theranos创始人判处135个月监禁。

  今年1月,霍姆斯被控三项远程诈骗罪和一项共谋罪,陪审团认定她因虚假宣称公司的血液检测技术只需几滴血就能诊断疾病而对投资者进行了刑事欺骗。她最初被指控11项罪名,4项罪名被判无罪,而陪审团无法对其余3项作出裁决。

  霍姆斯因虚假承诺,称自己开发了将彻底改变医疗保健的技术,骗取投资者数亿美元,本应面临长达20年的监禁。检察官曾要求霍姆斯因其罪行服刑15年,称该案是“硅谷或其他地区所见过的最严重的白领犯罪之一”。而一份缓刑报告要求她服刑9年。

  华盛顿特区的Baker Botts律师事务所合伙人安德鲁·乔治(Andrew George)表示,除了霍姆斯对Theranos投资者造成的伤害外,还有几个因素对霍姆斯的判刑不利。他在宣判前向媒体表示,戴维拉可能会将量刑定得足够高,以让这起备受瞩目的案件起到威慑作用。

  霍姆斯的律师唐尼(Kevin Downey)请求法庭宽容量刑,除了霍姆斯和其他白领诈欺犯的犯案目的不同外,她现在还带着一个年仅1岁大的儿子,目前肚子里也怀有第二胎,希望能判处居家监禁,或等到产后再入监服刑,但刑期应避免超过18个月,避免对孩子带来不利影响。

  霍姆斯要求法官在判刑前宽大处理,而检察官在此前的听证会上表示,霍姆斯应该得到几项指控上加重量刑,因为她没有为自己的罪行承担责任、她没有配合政府的调查以及所涉损失的数额而获得更多的时间。

  在法官作出量刑决定前,霍姆斯周五在法庭上流泪并发表讲话,称Theranos为“她一生的工作”,并重申她对Theranos发生的事情表示负有全部责任,并对受害者和投资者道歉。

  法官认定,根据联邦指导原则,霍姆斯的建议刑期应在11至14年之间。然后,在听取了双方以及受害者和被告的意见后,他做出了最终决定,称此案“在多个层面上都令人不安”。在判刑之前,霍姆斯多次试图推翻她的定罪,但都遭到失败。

  在判决中,戴维拉法官下令霍姆斯于2023年4月27日开始服刑,法院还将举行一场听证会,讨论霍姆斯向Theranos投资者的赔偿事宜。

  “一滴血”忽悠全美

  从硅谷神话到东窗事发,伊丽莎白·霍姆斯的故事相当传奇。

  早在2003年,还是一名大二学生的霍姆斯从美国斯坦福大学肄业,并用大学期间积攒的钱创办了一家名为Theranos的血液测试公司。彼时Theranos宣称,只需要一滴血及廉价的检查费,就可以做上百种不同的身体化验,且这种创新血液检测方法出结果更快更准确,甚至可以“滴血验癌”。

  与此同时,霍姆斯注重于打造个人IP,刻意将穿衣风格向乔布斯靠拢,凭借“改变世界”的口号被称为“女版乔布斯”。

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  此后,Theranos一路募集到超4亿美元的风投资金,其市值也应声上涨到90亿美元。为了扩大公司业务,Theranos与多家大型零售商签订了协议。2013年,Theranos在美国境内设有8100家连锁药店,全美最大的药品零售店Walgreens甚至决定在其药店内成立Theranos健康中心(Theranos Wellness Centers)。

  Theranos还引入了多位名人站台,美国两位前国务卿亨利·基辛格和乔治·舒尔茨曾加入Theranos董事会,甲骨文公司创始人拉里·埃里森和媒体大亨鲁伯特·默多克也在投资者之列。2015年,现任美国总统、时任美国副总统的拜登也曾在霍姆斯的带领下参观Theranos工厂。

  短短十年内,Theranos成长为硅谷最具商业价值的独角兽公司。2015年10月,《北大西洋月刊》曾邀请硅谷101位CEO、投资人和智囊团成员对硅谷现在的技术、政治和文化进行了投票,“哪一家创业公司会改变世界?”的投票结果显示,血液检测创业公司Theranos仅次于特斯拉(及马斯克的其他公司)位居第二。

  然而,建立在谎言上的成功就如同泡沫般易破。在风头无两之际,《华尔街日报》调查记者的一系列报道揭露了Theranos在临床医疗方面的欺骗、诈骗手法,戳破了这一神话。报道指出Theranos的血液检测设备实际上是编织骗局的道具,霍姆斯从未实现她所宣称的“滴血验癌”的承诺。

  惊天骗局被曝光后,市场才发现,Theranos一直在悄悄购入并使用其他公司的商用检测仪器进行大部分的检测,且因稀释、运送等原因造成检测错误率在50%以上,却指示技术人员编写用来掩盖现场故障的计算机程序;企图绕开包括美国食品药品监督管理局(FDA)在内的政府监管,不负责任地和全美最大的连锁药房展开合作,毫不在乎因此而产生的健康风险。

  Theranos自此急转直下,雇员人数由高峰期的八百多人裁至不足二十人。该公司随后被投资者以欺诈为由提起诉讼,验血执照被美国政府吊销,最终公司业务在2018年9月解散。检方进行为期两年的调查后,于2018年6月以九项电信欺诈与两项共谋欺诈指控霍姆斯及Theranos首席运营官巴尔瓦尼。

  今年1月,陪审团对霍姆斯的四项指控判处有罪,指控她向投资者虚假陈述了这家初创公司的技术、财务状况和商业前景。

  伊丽莎白·霍姆斯的传奇故事迅速跌下神坛,最终沦为诈骗犯。其故事也衍生出各类纪录片、剧情片等,向全球传播这一惊天骗局的最终下场。

  编辑:舰长

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